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新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降

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美国空军第305飞行中队接到了一个很奇怪的任务,将两辆道奇“战马新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降”跑车运到英国米尔登霍尔皇家空军基地。这两辆跑车将肩负一项重要使命,那就是帮助部署在英国的U-2“龙夫人”战略侦察机完成跑道起降。

没错,U-2这种战略侦察机是需要跑车帮助它起降的,这和其特殊的机体设计有关。U-2作为60年代服役的高空侦察机,当年由于技术限制,为了尽量增加其升限,U-2去掉了一切不必要的设备,比如翼下起落架,仅仅保留了机腹两对起落架,一前一后布局形同自行车,而机体两侧长长的机翼平时依靠临时起落架韩栋老婆李想支撑。不过临时起落架只能在起飞时使用,起飞前就会被抛弃,因此U-2在降落时,相当于飞行员在操作一辆插上翅膀的摩托车,这样一来U-2降落在跑道上时就很难维持平衡,因此需要其他平台提供伴随服务。

U-2的起落架非常独特

美国空军最初利用T-33教练机来负责伴飞任新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降务,从而为U-2飞行员充当观察员,提供必要的降落信息,但在T-33退役后,美国空军开始使用更便宜的平台,那就是各种大马力跑车,也就是俗称的“肌肉车”,由于U-2的降落速度较低,这些跑车的速度完全可以满足要,而跑车驾驶员同样是U-2的飞行员,他们驾驶跑车追逐降落的U-2,并随时为飞行员提供必要信息,直到U-2的滑行速度降低到一定程度,才由人工安装上临时起落架。

注意机翼下的临时起落架

多年以来,已经有许多车型在这种特殊任务中登场,包括庞蒂亚克GTO、新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降雪佛兰El Caminos、雪佛兰科迈罗、福特野马、道奇战马以及最新的特斯拉Mold S电动汽车。这些执行“追逐”任务的跑车并无固定型号,早期往往是利用基地内闲置的车辆或者是机场警车,甚至是飞行员自己的座驾,后期则会根据基地情况适当购置车辆进行改装,即便如此,每个部署U-2的基地依然有不同的“追逐”车型。

部署在韩国乌山基地的U-2和庞蒂亚克GT新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降O跑车

非制式装备以及车型庞杂就带来了一个麻烦,U-2经常会出现海外部署,那就意味着这些非制式的“追逐”车也必须跟着一同前往海外基地,为了同步执行转场,这些车就必须走空运,而美国空军的空运条例要求上军用运输机的货物必须有“航空运输能力测试装载机构认证”,所以上飞机前还必须走一遍流程,报备车辆的自重、外形尺寸以及重心位置等,便于在机舱内固定和运输。一旦无法拿到认证,这些车只能通过海运前往英国,那将严重延误U-2的任务执行。

早期曾有福特野马警车客串追逐任务

除了手续繁琐外,空运两台跑车的成本也不低,此次运输两台道奇战马的运输机可能是C-17A运输机或者KC-10空中加油机,后者除了加油功能外,还维持了二级运输能力,可以运输小型车辆。根据美国空军在2013年公布的数据,C-17A和KC-10的每小时飞行成本约为23811美元和2110美元,而从新泽西起飞到英国大概需要8小时左右,这意味着这趟出差车旅费最高可能达到19万美元左右(约合人民币133万元),这还只算了单程票。相比之下,全新的道奇战马在北美市场上的售价仅需33000-40000美元,一趟运输费就足以买上4辆。

那为什么不在英国当地购买“追逐”车呢?美国空军表示这也是可能存在的选择之一,民用跑车只需要增加必要的无线电设备就可以执行这项任务。目前尚不清楚为什么空军没有在米尔登霍尔基地准备“追逐”车,毕竟U-2经常造访这里,而在另一处皇家空军基地费尔福德就配备了特斯拉充当“追逐”车。在所有U-2常规部署的基地都应该建立一个“追逐”车队,这比用运输机拉着几辆车到处飞成本更低。

U-2降落时追逐车正在执行任务

特殊装备造就的小规模特殊需求从而带来一系列的额外开支,这个现象在U新妹魔王的契约者-美空军耗资百万向英国空运两辆跑车,没它U-2侦察机就无法下降-2的“追逐”车队上体现的淋漓尽致。由于U-2数量较少,起降方式又特别,就不得不配备相应的“追逐”车,偏偏U-2需要在全世界范围内经常更换基地执行任务,这些少数派“追逐”车要么就跟着一起飞,要么就得提前预置,无论哪种选择,都不可避免的存在浪费。

跟随U-2滑进停机坪的雪佛兰科迈罗